一场诉讼大战 Uber无人驾驶“风雨飘摇”

水墨黯月 建约车评 中字

尽管谷歌依然是Uber最大的股东之一,然而这家硅谷的科技巨头在Uber最艰难的时刻痛下杀手。

上周五,谷歌母公司alphabet向加州本地法庭申请实施禁令,禁止Uber做无人驾驶研发。如果这项禁令被通过,Uber显然将遭受毁灭性打击,这家世界上最大的共享出行公司将无人驾驶视为自己的生命线。

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尽管如此,谷歌已经不能继续忍受竞争者肆无忌惮地挖走他们的员工,并从中“偷”走关键技术。

从2016年,谷歌的无人驾驶部门已经流失了太多的高管。谷歌显然认为,竞争对手鼓动公司员工离职创业,并从公司“窃取”关键技术,然后以高价连人带技术卖给竞争对手。

这次官司的主角——安东尼-莱万多斯基是谷歌无人车部门的三位创始员工之一,另两位的之一是已离职的无人车部门CTO克里斯-乌尔姆森,最后一位是谷歌无人车现任技术负责人迪米特里-多尔戈夫。

安东尼-莱万多斯基于2016年离开谷歌,并迅速组建无人驾驶卡车公司OTTO,3个月之后,Uber以6.8亿美金收购了OTTO,莱万多斯基出任Uber主管无人驾驶业务的副总裁。

从谷歌母公司alphabet提供给法院的诉讼文件中,他们指控莱万多斯基在创建OTTO之前,从其无人驾驶公司下载1.4万份文件。莱万多斯基在诱招谷歌无人驾驶部门的同事加入创业公司时直言不讳提出,Uber将会收购这家公司。

紧接着,谷歌无人车部门的CTO克里斯-乌尔姆森也离开了,和特斯拉的autopilot项目的总监斯特林-安德森成立了一家叫作Aurora Innovation的公司。这家公司已经被特斯拉告上法庭,指控他们在成立公司之前,从特斯拉下载了大量的文件,同时诱招特斯拉和谷歌的员工。

谷歌无人车部门最近的一起暴击伤害是,他们的硬件总监莱恩?萨尔斯基(Bryan Salesky),伙同Uber的软件主管皮特?莱恩德(Peter Rander),成立了一家叫作Argo的AI公司,3个月之后被福特宣布以10亿美金收购。

据不完全统计,现在50家有实力的公司,包括科技巨头,汽车巨头,通讯巨头,互联网巨头、共享出行巨头以及初创公司,投入到无人驾驶汽车的研发之中。他们迫切地希望能够招募到经验丰富的员工,如果能够迅速拿到竞争对手的技术,争取时间和缩小差距,是一举两得的措施。

中国打车软件巨头滴滴打车刚刚在硅谷成立了一个AI实验室,他们挖走了原谷歌无人驾驶部门waymo软件业务的leader——Jia Zhaoyiing。

谷歌已不能眼睁睁地看着其经过多年培养,在公司起骨干作用的员工,带着自己公司的知识产权,投奔竞争对手公司。他们必须打赢这场知识产权保卫战。这是一场等待已久的出手。

在加州这个保护知识产权最厉害的州,在收集了足够多的证据之后,谷歌母公司alphabet断然出手。这场官司已成为美国媒体的焦点,这是加州在2016年5月通过的“Defend Trade Secrets Act(保护商业秘密法案)”的一次引人瞩目的诉讼大战。

根据该法案,其中有三点是值得Uber担忧的。首先,它允许原告向法院申请可以立即执行的临时禁令,这让Waymo有权要求Uber案件梳理清楚之前停止自动驾驶卡车和汽车的实验。

其次,它还允许原告寻求永久禁令补偿,可以迫使Uber停止任何涉及到侵权的激光雷达技术的自动驾驶项目。

最后,即使在案件最终定论之前,原告也可以要求查处所有涉及侵犯其商业秘密的产品。换句话说,谷歌不仅可以利用这项法案让Uber暂时中断自动驾驶项目,还可以封禁它的产品。

这是一场谁也输不起的诉讼。alphabet输了,将再也难以遏制其核心员工的流失,对所有做自主研发的企业而言,都将是一场灾难,因为员工可以堂而皇之地将专利或知识产权拷贝出去,改头换面之后,卖一个大价钱。

Uber输掉之后,意味着这家公司在无人驾驶领域的尝试将被终止。尤其可怕的是,“小偷”的称号将永远伴随着它,这是这家本来已经声名狼藉的企业所不能承受之重。

这是一场精彩纷呈又影响深远的诉讼大战。

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