谷歌和Uber:“互相伤害”的戏码还将继续上演

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而几乎在同一时间,Google在研发打车App的消息不胫而走。先是2015年7月,Google在以色列上线拼车软件Ride With,又在2016年5月份,在旧金山地区推出了拼车应用Waze Rider,并在Google内部两万多名员工中使用,也开放给UCSF、Adobe等公司或机构使用。

此后,Google宣布这项服务将在秋季在旧金山全面开放,和Uber直接竞争。

不过Waze仅仅是将有着同样出行方向的乘客与司机联系在一起,是一种拼车服务。从市场上看,Waze推出的这项服务短期内并不会对Uber造成威胁,但是不排除未来Google借助Waze以这项服务为切入口,进入打车行业。

而其实Waze很可能是是Google的秘密武器。Waze是Google收购的一款非常受欢迎的地图应用,同时拥有地球上最大的司机社区,在Lyft和Uber的老司机群体里面,Waze的使用率接近七八成。

如此一来二去,谷歌和Uber的形成了奇妙又复杂的关系。作为Uber的早期投资方,谷歌开始正面入侵Uber的业务范围。再看Uber,一方面接连向谷歌挖人来研发地图和无人机业务,另一方面还接受了微软的投资入股。

无人驾驶:根本冲突

表面来看,谷歌和Uber这对曾经的伙伴已经貌合神离。实际上,在这些冲突的背后尤其深层的原因——如果说Uber与Google真的必有一战,那么战场可能会是无人驾驶车领域——两家企业都认为这是未来的巨大机会。

“Uber的野心从来都不只是共享经济,无人驾驶才是它的最终理想。”这话卡兰尼克很早就说过了。而Google在无人驾驶领域布局已久,双方正在暗中角力。可以说,Uber切入地图业务,正式为无人驾驶铺砖;儿谷歌尝试接入叫车服务,也是在验证无人驾驶产业链上的可能性。

除了大肆收购切入地图业务外,Uber还宣布联合汽车厂商沃尔沃共同投资3亿美元研发无人驾驶汽车。Uber的自动驾驶出租车早已开始测试,而且未来就将会在匹兹堡开始载客。这些自动驾驶出租车是基于沃尔沃XC90和福特福克斯的改装车型,这是目前为止上路测试运营的第一批自动驾驶出租车,在时间点上已经领先Google。

另外,去年8月Uber 6.8亿美元收购无人驾驶卡车初创公司Otto。Otto开发的自动驾驶系统允许司机在高速路上疲惫时能够休息一会,Uber收购Otto看重的就是这套可以用于其他车型的自动驾驶系统,其系统将会整合进 Uber的技术中,也可以开展卡车运输服务。重要的是,Otto的联合创始人安东尼·莱万多斯基 (Anthony Levandowski) 之前正是Google无人车项目的负责人。而收购成功后,安东尼·莱万多斯将成为Uber无人驾驶业务的负责人。

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而正是这位安东尼·莱万多斯基,引发了Google和Uber最近的一次冲突。

Alphabet的无人驾驶汽车部门Waymo上周五提交给法院的新文件显示,Waymo希望法院发布临时禁令,禁止Uber在案件审理过程中测试无人驾驶汽车。上月消息称,谷歌法医安全工程师加里·布朗的证词指控谷歌前工程师安东尼·莱万多斯基使用个人笔记本电脑在2015年12月下载了9.7GB与谷歌无人驾驶汽车相关的机密信息。

Uber和莱万多斯基否认了上述指控。

可以想见,随着无人驾驶行业的进一步发展,竞争想必更加激烈(据不完全统计,现在50家有实力的公司,包括科技巨头,汽车巨头,通讯巨头,互联网巨头、共享出行巨头以及初创公司,投入到无人驾驶汽车的研发之中),而谷歌和Uber的摩擦想必会依然频繁,“互相伤害”的戏码还将继续上演。

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