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知名车企欲跳级研发 自动驾驶车何时量产?

盖世汽车 中字

据外媒报道,随着谷歌和优步等技术公司对自动驾驶技术的大力研发,各大车企也投入了数十亿美元,用于研发自动驾驶车辆。各大车企们终于意识到,要实现全面自动驾驶这一梦想,所需花费的时间可能比当初承诺要久。

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尽管技术在进步、测试车辆数量在不断增多、企业加大了研发投资力度、立法机构也热切配合,但自动驾驶技术却意味着将车内人员的生命安全托付给此前尚未见过的计算机系统,该研发任务太过于艰巨,使车企蒙上一层阴影。丰田研究院的首席执行官吉尔·普拉特(Gill Pratt)在今年的拉斯维加斯消费者电子展上向一位观众透露:“对于因机器瑕疵而造成的人员致伤或致死事件,人们向来是零容忍的。”

对于丰田、福特及沃尔沃等知名车企而言,其犯错成本是非常高昂的,后果也是相当严重。为此,他们决定跳过3级自动驾驶阶段(Level 3)。在该阶段内,驾驶员通常不干涉车辆的驾驶,但车企却要求驾驶员随时准备收回对车辆的控制权(如:驾驶员双手不得脱离方向盘)。因此,上述三大车企决定将其研发重心放在4级和5级自动驾驶上。

投资研究机构——伯恩斯坦(Bernstein)的分析师马克斯·沃伯顿(Max Warburton)对自动驾驶车辆的诸多要素持怀疑态度。今年5月,沃伯顿在发给投资商的便条中写道,目前几乎可以断定的是,自动驾驶车辆的实现比车企宣传的时间久很多。但他还表示,未来自动驾驶车辆将颠覆产业结构及汽车拥有方式(如:车辆共乘、打车服务)。

20%的利润率

福特认为,自动驾驶等新的移动出行服务或将为公司实现20%的利润率。分析公司IHS Markit则维持其一年前作出的预计——截止至2025年及2035年,自动驾驶车辆的全球销量将分别达到60万辆及210万辆,其中美国和欧洲将是两大市场。

据IHS预计,在过去两年内,全球汽车行业为自动驾驶技术投入了58亿欧元(约合65亿美元),预计未来五年将再度投入180-270亿欧元(约合200-300亿美元)。

戴姆勒计划在今、明两年内投入81亿欧元(约合91.2亿美元)的研发经费。相较之下,该公司2016年的研发经费为76亿欧元(约合85.6亿美元),本次研发经费的大幅提升主要是因为戴姆勒在第一季度财报中宣称,公司为“未来移动出行方案的开发”投入资金。

并购合作及企业联盟

汽车制造商对自动车及自动驾驶车辆的投资正在改变业务模式,将许多传统上应该自行制造的零部件外包给其他企业,借此获得现金流。海斯坦普的首席执行官Francisco Riberas表示:“新技术需要巨额投入,我认为这就是加速外包业务的原因。”

通用于去年斥资10亿美元购买Cruise Automation公司。通用于今年宣布,公司将未来5年内为加州新增1100个就业岗位。

福特于今年2月宣布,公司将在未来5年内向人工智能初创企业Argo AI投资10亿美元,福特成为该公司的大投资商。

宝马集团首席执行官哈拉尔·克鲁格(Harald Krueger)在上月于慕尼黑召开的圆桌会议上向记者们透露:“在雷达制造及视觉控制方面,我们并非最优秀的公司,因此才选择与Mobileye合作。”

美国芯片制造商——英特尔于今年3月斥资153亿美元收购以色列摄像传感器制造商Mobileye,该项并购将有助于英特尔击败其对手英伟达。英特尔今年还购买了3D制图公司HERE 15%的股权。

除并购或投资方式外,车企与零部件供应商会选择结盟。例如,德尔福于今年5月宣布,公司将加入宝马/英特尔的伙伴联盟,有助于宝马在2021年推出其首款全自动驾驶车辆。

管理机构的协助

欧洲及其他地方的立法机构为汽车制造商及技术公司提供政策支持,积极推动自动驾驶车辆的技术测试及路测。管理机构提供的政策自由度较大,有助于提升全球自动驾驶测试车辆的数量。

IHS认为,截止至2018年,自动驾驶测试车辆的数辆将从目前的200-250增至2000-3000辆。今年,宝马计划在欧洲投入40辆宝马7系自动驾驶轿车,而沃尔沃也将在瑞典哥德堡测试旗下XC90自动驾驶SUV。

政府热衷于推动自动驾驶车辆的测试,原因有两方面:1. 吸引投资 2. 自动驾驶有助于降低交通事故的发生率。

跳过3级自动驾驶

有人认为奥迪Q7已具备了3级自动驾驶技术。哈曼导航技术部副总裁Mike Tzamaloukas却表示:“奥迪并不将该技术称之为3级自动驾驶技术,但我了解其性能,我确定奥迪有实现3级自动驾驶的能力。在未来的两到三年内,我们将会看到越来越多的3级自动驾驶车辆。至于这类车辆能否获得3级自动驾驶认证,我觉得这完全是两码事,或许还要再等个十年。”

梅赛德斯-奔驰S级轿车正朝着该方向发展,其能够读懂车载地图,在急转弯处能自行减速。而即将上市的大众Arteon车型则能够了解到驾驶员是否丧失行为能力,在车辆完全停止前实现自动操作转向。若要获得3级自动驾驶认证,车企务必向监管机构出示其测试数据,证明因技术故障而导致人员丧命的可能性只有百万分之一,该要求被列入到《ISO 26262道路安全标准中的ASIL-B》(汽车安全完整性等级B,Automotive Safety Integrity Level B)。

由于上述要求很难达成,有部分车企表示,他们将跳过3级自动驾驶,直接研发4级或5级自驾驶,上述两个等级均属于完全自动驾驶,只不过4级自动驾驶被限定在某些区域内。

沃尔沃首席执行官汉肯·萨缪尔森(Hakan Samuelsson)表示:“公司认为3级自动驾驶安全性欠佳,可能会跳过该阶段。”许多车企将2021年设定为旗下4级自动驾驶车辆的发布年份。沃尔沃将于2021年推出首款4级自动驾驶车辆,福特也将跳过3级自动驾驶,在2021年推出4级自动驾驶车辆。宝马的iNext电动跨界车(4级自动驾驶)要在2021年才能发布。

但伯恩斯坦研究公司的沃伯顿提醒道:“我与宝马、福特等许多车企谈过,尽管他们说将在2021年推出自动驾驶车辆,但实际情况是推出的车辆数量很少且价格高昂,只能在某些地域内行驶,暂时无法实现量产推广。”

自动驾驶车辆的益处与推广难度

显然,自动驾驶车辆的好处也很多。车企们认为,自动驾驶车辆能够避免出现急刹车或突然变换车道,进而减少交通事故的发生,有助于缓解交通拥堵。

日产欧洲公司产品部负责人Ponz Pandikuthira则举了布鲁塞尔警察的例子。每当夏季来临,警察们就要疏导车辆,防止造成交通大堵塞。他表示:“自动驾驶车辆出现后将会摆脱这类困境。当车流量平稳时,将极大地缓解交通拥堵情况。”他表示,日产将于2020年开始出售3级自动驾驶车辆,当路面上自动驾驶车辆的比例达到5%时,交通拥堵将得到缓解,该研究是由伊利诺斯大学于今年初发布的。

人们预计自动驾驶车辆的安全性更高,据美国高速公路交通安全管理局(NHTSA)去年的调查显示,由于特斯拉车辆配置了Autosteer车道保持系统软件(lane-keeping software),与未配置该软件的车辆相比,其交通事故率降低了40%。

若要实现完全自动驾驶,设备费用依然十分高昂。以Velodyne激光雷达为例,目前定位用激光雷达的花费高达6万美元/个,尽管实现量产后其成本会大幅降低,但该费用依然高昂。

对于某些车企而言,自动驾驶车辆的量产依然要花费很长一段时间。即使自动驾驶车辆研制成功,也不太可能立即实现全面推广。

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